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Cuculi

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Nombres: Tortola Melódica, Cuculí (Perú), Paloma de alas blancas (Chile)
Inglés: West Peruvian Dove, Pacific Dove
Científico: Zenaida meloda

La cuculí tiene un canto distintivo que le da el nombre con el que nos recuerda que pronto amanecerá. 

Es una paloma grande (28 cms), gris, con pico negro y relativamente largo.  Sus ojos están bordeados por un anillo azul añil y tiene una mancha negra debajo de los cobertores de los oídos.   Cuando está parada en el ala muestra una línea blanca.  Tiene las patas rojas. Se le puede distinguir al empezar su vuelo porque hace sonar sus alas. 

En Lima es un ave muy común y se les puede observar peleando dándose de aletazos en la copa de los árboles.   Durante el cortejo la hembra se coloca en un lugar visible, extiende las alas para atrás y levanta la cola.

Come semillas y la mejor forma de verla en grandes números en el Olivar es comprar una bolsa de maíz del kiosko frente a la laguna y darles de comer.


© Juan Pedro Paz-Soldán


© Juan Pedro Paz-Soldán

 

Mas información sobre la Cuculí:

* Aves Chilenas en la Red: descripción, fotos (español)
* University of Michigan (incluye sonidos)

 

Familia de los Colúmbidos (Columbidae)

Los Colúmbidos son la familia de las palomas y tórtolas, que incluye a nivel mundial más de 310 especies, en el Perú 27 y en el departamento de Lima 10 especies como la Paloma Doméstica, la Tortola Orejuda y la Cuculí o Tórtola Melódica.

Las palomas y tórtolas son aves pequeñas a medianas, con patas, cuellos y cabezas cortas.  Los colores predominantes son tonos de gris y marrón claro.  Muchas especies muestran barras o escalas en las alas y la cola, y algunas tienen parches iridiscentes en la nuca.

Los Colúmbidos forrajean en hábitats abiertos buscando granos, semillas y frutas.  Sus picos pequeños y de base blanda se adaptan mejor a picotear granos del suelo que a martillar o a rasgar su alimento.   Almacenan lo que encuentran en una bolsa interna grande y lo muelen con la ayuda de pequeñas piedritas que comen para este fin.   Esta característica les permite alimentarse en zonas abiertas que los ponen en riesgo de ser atacadas por predadores ya que acopian mucho alimento que luego procesan en sitios más seguros.

Las palomas y tórtolas, especialmente las que se alimentan de granos requieren gran cantida de agua.  Algunas especies toman agua en volúmenes de hasta 15 por ciento de su peso diariamente.  Todos los colúmbidos muestran una adaptación curiosa que les permite tomar agua sumergiendo el pico y absorbiendo.  Todas las otras especies de aves tienen que recoger el agua y levantar hacia atrás la cabeza para tomarla. La capacidad de absorber el agua les permite a las palomas beber más rápidamente en zonas abiertas.

Las palomas tienen cantos de tonos bajos, con variaciones distintivas entre las especies.  La vocalización más común es la de los machos que llaman a las hembras.  Como tienen épocas de reproducción extendidas, se pueden oir sus cantos casi todo el año.

En los rituales de apareamiento el macho camina orondo alrededor de la hembra, bajando y subiendo el cuello, con las plumas infladas.  Algunas especies tienen rituales que incluyen aleteos muy bullosos.  Las palómas domésticas "aplauden" con las alas y luego se pasean alrededor de la hembra con las alas levantadas en V encima del cuerpo.

Los nidos de las palomas y tórtolas son generalmente estructuras simples hechas de pequeñas ramas duras.  Algunas especies hacen sus nidos encima de nidos anteriores de otras especies.  La construcción del nido les toma tan sólo de dos a cuatro días.  Generalmente el macho trae los materiales y la hembra construye el nido.

Referencias

* Clements, J. & Shany, N. (2001).  A Field Guide to the Birds of Peru. Illustrated by D. Gardner and E. Barnes. Ibis Publishing Company, California.

* de la Peña, Martin & Rumboll, Maurice. (1998) Birds of Southern South America and Antarctica, Princeton Illustrated Checklists.

* Koepcke, Maria.  (1983) The Birds of the Department of Lima Peru. Translated by Erma Fisk.  Harrowood Books, Pennsylvania. 2nd ed.

* Jaramillo, A. (2003).  Birds of Chile.  Illustrated by P Burke & D Beadle. Princeton University Press.

* Sibley, David.  (2001) The Sibley Guide to Bird Life & Behavior. National Audubon Society, A Knopf, New York.

 

 

 
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